Baker's dozen

Baker’s dozen

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“We got some fresh picked corn today! It was $6 for 13. Baker’s dozen.”

“우리 싱싱한 옥수수 좀 샀어. 13개에 $6인데 베이커(빵 굽는사람)이 주는 12개야.”

나: 어…베이커들이 주는 12개는 뭐야?

세바: 베이커들이 주는 12개는 13개야.

나: 뭐라고? 빵굽는 사람들은 숫자도 자기 멋데로 세는거야?

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십진법에 익숙해 있는 우리는 숫자를 셀때 10 이 완벽한 숫자라고 생각을 하는 반면에, 캐나다에서는 12 가 완벽한 숫자라고 생각한다. 왜냐면, 2이서 나눌때도, 3 명이서 나눌때도, 4명이서 나눌때도, 6명이서 나눌때도 가장 효율적으로 나눌수 있는 수 이기 때문에 물건을 살때도 12 개로 묶어 파는 경우가 굉장히 많다. 시계를 봐도 12시를 기준으로 오전과 오후가 나뉘고, 일년도 12개월,  그리스인들이 섬긴 올림푸스 신들도 12명, 예수님의 12사도, 계란도 12개, 12 inch는 1 Foot 이라고 하는 등 이렇게 12진법이 유래한 이유는 메소포타미아 사람들이 엄지손가락으로 다른 네 손가락의 마디를 세면서 부터 유래되었다고 하는 이야기도 있다.

그런데 베이커들이 주는 12개가 왜 13개라는 말이지? 우리나라 식으로 두개는 못주고 세개를 줘야 되는 정서가 여기에도 있는건가? 나는 리서치를 좀 해봤다. A baker’s dozen, devil’s dozen, long dozen, or long measure 라고 불리는 숫자는 모두 12가 아닌13개를 뜻한다.

옛날 옛날에 13세기 영국에서 손님들에게 숫자를 속여서 빵을 파는 베이커들이 많아서 (어떤 사람은 빵안이 쏙 빈것들을 팔았기 때문이라고 한다) 그 행위가 들켰을 경우 손목을 잘라버리는 형벌이 생겼다고 하는데, 이 무시무시한 형벌을 피하기 위해서 안전빵으로 12개가 아닌 13개를 베이커들의 dozen 이라고 했다고 한다. 음,,, 그러고 보니 안전빵이 그 빵(bread) 인가?

아무튼 오늘은 Baker’s dozen 은 13 개 라는걸 배웠다!!!

All photos by Sejin

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